Mohamed Salah envisage de prendre sa retraite du football international après les retombées d'une photo de lui-même et du leader tchétchène Ramzan Kadyrov prises juste avant la Coupe du monde. Les fans portant des maillot Salah sont choqués. Salah est devenu l'un des joueurs les plus médiatisés du monde au cours de l'année écoulée, et il était l'attraction vedette du centre d'entraînement égyptien à Grozny, la capitale de la province russe de Tchétchénie. Salah n'avait pas répondu publiquement à la critique alors que l'équipe était basée à Grozny, la capitale tchétchène.

La Tchétchénie a écrit sur les médias sociaux: «Mohamed Salah est un citoyen d'honneur de la République tchétchène! Mais l'autre rapport prétend que Salah ne veut pas être attiré sur autre chose que le football ou être utilisé à des fins politiques. Il veut juste porter des maillot de foot et jouer pour les fans et lui-même. "Désolé mais c'est une insulte majeure ... j'espérais que le traitement [du conflit] serait plus classieux que ça", avait écrit Salah sur les réseaux sociaux.